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中国航司解雇一名华裔员工 遭加拿大法庭判罚20万元

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近日,温哥华太阳报发表了就业律师Howard Levitt的文章,讨论了卑诗省最高法庭1月5日就一名华裔员工与一家中国航空公司的诉讼和裁决。) j' i# O9 k3 K, F; t$ u
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文章称,一位工作8年、年薪只有4.8万元的员工,怎么能拿到20多万元的遣散费,外加律师费?答案很简单:雇主的错误决定。

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图源:tripadvisor.com
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文章首先介绍,CSA作为全球第六大航空公司,拥有650多架飞机,每天有2000多个航班飞往200多个目的地。虽然是上市公司,但该航空公司归中国所有。

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卑诗省最高法院于2023年1月5日作出一项裁定,CSA在华人C起诉一案中如何卷入和参与加拿大法律体系的故事发人深省,案例告诉我们,在加拿大解雇员工时不应该做什么,以及无视规则会带来什么后果。

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发生了什么?

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据称,68岁的华人员工C在CSA工作了8年,获得营销和业务发展经理的头衔,并代表公司参加商业和行业组织和活动,以及处理监管问题。

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在C工作的最后一年,一位新的总经理作为C的直接主管,认为他的角色并不重要,也没有必要。新总经理没有简单地解雇他,而是指示CSA采取一系列行动,包括:在没有充分培训的情况下,将C降为机场工作人员的入门级一线职位;大幅减少他的工资;在减薪和增加额外职责的同时,继续期待他有高级管理人员的工作表现;反复羞辱和当众让C难堪,包括在公共场合朝他扔东西;强迫C签署他不同意的纪律处分信。

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最终的结果是,2019年2月,C因未能履行职责并不守工时(time theft)而被正当理由解雇。

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图源:employmentlawyersontario.ca
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文章称,正当理由(just cause)的解雇在名义上剥夺了员工的遣散费,甚至是失业金(EI)。出于这些原因,雇主不应该轻易做出正当理由的解雇决定。

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可以理解,C找了法律顾问并提起了诉讼。
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文章称,在整个诉讼过程中,CSA拒绝遵守法院的多项命令,包括:不提供涉及指控的文件,甚至不提供它声称拥有的文件;不让新任总经理接受盘问;没有及时做好庭审准备,致使庭审在最后时刻休庭;在临时诉讼期间不支付法院判决的费用。
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拒绝提供文件和证人的结果是,法院认为CSA没有证据支持其立场。拖延了三年后,C有权将此事推进即决审讯,即CSA仅依靠已经记录在案的证据来支持其立场。文章称,实际上,CSA拒绝遵守法院的命令导致其无力为案件辩护。

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Howard在文章中称,最奇怪的是,CSA决定放弃法律顾问,让航司的两名未经法律培训的官员作为代表。再重复一遍,这家市值超过250亿元的政府所有公司,在没有受过法律培训的代表的情况下,选择在卑诗省最高法院进行一场复杂的诉讼。
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图源:canadianlawyermag.com
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结果

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实际支付给C的遣散费是是相对适中的58,053元。那么,CSA最终是如何被要求支付20多万元的呢?

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CSA提出的公开指控后来被撤回。在C被解雇之前、期间和之后,CSA的做法足以表明这造成了不必要的精神痛苦。

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文章说,如果雇主的行为加剧了伤害,法院可以像本案一样,判“加重损害赔偿金”,金额为5万元。
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另一方面,如果法院判定损害赔偿,不是为了赔偿雇员,而是为了惩罚雇主或任何其他一方的骇人行为,可以判定所谓的“惩罚性损害赔偿”。

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在此案,法院得出结论,该航空公司在整个诉讼过程中的行为是“严厉、报复性、应受谴责和恶意的”。结果呢?另外还有10万元的惩罚性赔偿。

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最后,裁决要求航司支付C的律师费用,因为这是一场不必要的旷日持久的法律诉讼。
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图源:badrelaw.com

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教训
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文章表示,此案例告诉我们在决定解雇员工时不要做什么:
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1. 在决定如何解雇员工时要谨慎

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雇佣关系最基本的是一份简单的合同:雇员工作,雇主支付报酬。实际情况要复杂得多。
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大多数人在工作上花费的时间比生活中其他任何一项任务都多,甚至比花在社交媒体上的时间还要多。善待员工并遵守规则通常是避免昂贵、不必要的法律纠纷的好方法。
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2. 尊重法院及其命令
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当法院发出命令时,它有一些机制来确保这些命令得到遵守,无论是通过额外的费用,还是削弱你为自己辩护的能力,甚至是逮捕令。

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拒绝提供文件、支付费用或以其他方式可能会减慢司法程序,但不会阻止司法的进行。最终,法院也将做出艰难的决定,即在没有阻碍程序的一方的参与的情况下进行诉讼。

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图源:timewellscheduled.com
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3.寻求法律建议和代理
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对法庭程序的了解本身就是一种技能。加拿大法律知识是广大的,从刑事,到家庭,到遗嘱,到公司,以及介于两者之间的一切。并不是所有的律师都有能力出庭。这样的人被称为诉讼律师,他们会进一步专注于特定领域。
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通过律师与法律系统打交道看起来很昂贵和繁重,代表自己出庭并不罕见,但这样做要自担风险,最终可能在金钱和声誉上都要负担得更多。

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来源:加国无忧 51.CA

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